Portsmouth est une ville à la fois petite et charmante qui laisse à travers son architecture et ses paysages de beaux souvenirs d’un passé pas si lointain. On y ressent à tout moment l’influence de la mer et de son port, ainsi que de la nature omniprésente. Plus on visite, plus on découvre de petits endroits sympathiques et accueillants. Cela se traduit également chez ses habitants. À découvrir.

C’est au tout début des années 1600 que l’anglais Martin Pring mit les pieds dans ce qui est aujourd’hui le New Hampshire et qu’il fit le récit de ses découvertes. Dès 1630, le premier village Piscataqua fut fondé et il prit rapidement le nom de Strawbery Banke en raison des nombreuses fraises sauvages qui poussaient aux abords de la rivière Piscataqua. La localisation du village lui permit de prendre de l’ampleur notamment en raison d’activités comme la pêche, la construction navale et le transport du bois. Rapidement, la ville fut fortifiée et dès 1645, les premiers esclaves africains sont arrivés faisant exploser le commerce dans la région. En 1653, la ville est rebaptisée Portsmouth en l’honneur du fondateur de la colonie du New Hampshire qui avait auparavant été capitaine au célèbre port de Portsmouth en Angleterre. Ravagée par plusieurs incendies au cours du 19e siècle, la ville a été majoritairement reconstruite en briques et en toiture d’ardoise.

De nos jours, la ville de Portsmouth fait moins de 25 000 habitants, mais attire tout de même un bon lot de touristes qui s’y rendent pour apprécier l’héritage patrimonial, pour faire des promenades et excursions, ou pour profiter des diverses plages éparpillées dans les régions avoisinantes. Depuis les années 90, la ville perd un peu de sa population, particulièrement les jeunes qui la délaissent au profit des grandes villes.

La gastronomie

Vous trouverez à Portsmouth des restaurants pour tous les goûts et comme pour la majorité des villes de la région, les fruits de mer y sont abondants et habituellement bien apprêtés. Osez les petits restaurants différents, quelques fois mystérieux qui vous épateront tant par la qualité de leurs plats que par leur accessibilité. Amateurs de chaudrées, de palourdes, de homards et de poissons frais, vous ne serez pas déçus par la région. D’autant plus que les restaurants locaux sont habituellement fiers d’offrir des produits du coin, dont de délicieuses bières artisanales.

La bière

Si le Nord-est américain embrasse le mouvement des microbrasseries et même des produits artisanaux de toute sorte, le New Hampshire n’a pas évolué tout aussi rapidement que le Maine ou le Vermont en terme de bière. La législation y est différente et un peu moins favorable selon certains brasseurs. On compte tout de même à Portsmouth et ses environs de belles petites brasseries, plusieurs jeunes prometteuses, ainsi que de plus connues, notamment Portsmouth Brewery et Smuttynose. Le passionné de bière fera rapidement le tour de ce qui est à découvrir, mais il appréciera ses découvertes. N’est-ce pas ce qui compte après tout ?

Transport

De Montréal, la route est longue, mais permet d’apprécier les paysages du Nord-est américain. Si vous prévoyez un peu plus de temps, vous pour-rez dévier légèrement de votre route et faire quelques arrêts des plus intéressants. De même, le fait d’avoir votre propre véhicule vous permettra de visiter des villes voisines comme Rye et Kittery, ainsi que quelques plages situées à proximité de la ville. Considérez également que Boston et Portland sont situées à environ une heure de la ville.

Sécurité

La ville est petite et charmante; on s’y sent rapidement à son aise. De nombreux touristes fréquentent la région et les activités sont bien organisées en conséquence. Vous vous sentirez com-me chez vous.

À découvrir

Info-Voyageur

 

À découvrir : en couple ou en famille

Durée du voyage : minimum 3 jours (environs inclus)

 

De Montréal : voiture (4 h 45 vers Boston)

Transport urbain conseillé : voiture, puis la marche au centre-ville

Bord de mer – New Castle’s Great Island Common et Ocean Blvd

La petite île de New Castle est certes un endroit paisible à visiter en couple ou en famille afin de profiter de l’air marin et des paysages relaxants qui y sont offerts. Les amateurs de mer pourront également admirer les quais, les bateaux et deux phares. À l’extérieur de Portsmouth, plus précisément à Rye, le long du Ocean Boulevard, est situé le Wallis Sands State Park où le paysage est simplement fantastique avec ses petites plages idéales pour une baignade ou un moment de détente. La route est bien entendu bordée de petites cabanes offrant des lobster roll question d’ajouter au paysage.

Visite – Prescott Park

Avec ses cinq hectares de jardins dont une partie admirablement fleurie de plus de 500 variétés de fleurs, Prescott Park est l’endroit idéal pour profiter du bord de l’eau de la rivière Piscataqua et sa vue sur le chantier naval. Plusieurs événements culturels y ont également lieu, notamment un grand festival familial à l’été. Ironiquement, on raconte qu’autrefois l’endroit était peu recommandé puisque fréquenté par les marins venus y dépenser leur paie dans les bars, les tavernes et les maisons closes. On retrouve également tout près le Strawbery Banke Museum.

Magasinage – Centre-ville et les outlets de Kittery

Le centre-ville de Portsmouth propose de belles boutiques de toutes sortes comme on a l’habitude d’en retrouver dans les villes des états du Nord-est américain; produits naturels, locaux et artisanaux, y sont notamment à l’honneur. Les vrais mordus de magasinage ne seront toutefois satisfaits qu’avec une visite dans la ville de Kittery, dans le Maine, qui est située à quelques minutes et qui est réputée pour ses nombreux outlets ou centre d’escomptes. Prévoyez prolonger votre séjour si vous comptez aller y faire un tour.

Notre sélection bières

Stoneface Brewing Company – Brasserie industrielle

Ouverte depuis un peu plus d’un an, cet-te brasserie s’adresse définitivement aux amateurs de houblons. Située dans un quartier industriel, elle est ouverte six jours sur sept pour déguster des échantillons et remplir ou acheter des growlers et des bouteilles. On vous le recommande pour un court passage seulement, puisqu’il n’y a pas de places assises. Ils offrent pour l’instant peu de produits, mais ceux-ci sont très réussis, notamment quelques éditions spéciales disponibles sur place uniquement.

436 Shattuck Way, Unit 6, Newington

The Black Birch – Restaurant

Wow ! Un restaurant comme on aimerait en voir plus souvent; proposant une carte modeste, mais des plats plus que réussis. L’ambiance est un peu bruyante, mais on s’y sent très bien. La place ne prend pas de réservation, il faut prévoir une attente de 45 à 60 minutes durant laquelle vous découvrirez, dans le hall d’entrée, les bières offertes sur place. Une fois à table, comptez un certain délai avant d’être ébloui. La sélection de bière est excellente et la bouffe, simplement incroyable. À visiter sans jeunes enfants.

2 Government Street, Kittery

WHYM Craft Beer Cafe – Restaurant, café-bistro

Voici une charmante place qui propose une belle ambiance, ainsi qu’un décor chaleureux et invitant. On y retrouve une section bar, ainsi qu’une autre plutôt restaurant. WHYM propose une belle sélection de bière, particulièrement en bouteilles avec quelques importations intéressantes. Le menu est également très attirant tant pour les plats offerts que pour les petits prix. Nous avons grandement apprécié nos plats et, même rassasiés, nous n’avons pu nous empêcher de commander autre chose.

3548 Lafayette Rd, Portsmouth

Eagle Earth Brewings – Brouepub

Voilà un établissement qui reflète à merveille l’engouement pour les bières artisanales. Vous serez assurément surpris par l’endroit, mais prenez la peine d’y rester un certain temps pour vous familiariser et l’apprécier pleinement. Les bières sont peu coûteuses et éclatées, la bouffe est également très bonne et les portions généreuses. Les places assises sont très limitées, attendez-vous à boire debout. Une expérience en soi, mais qui en vaut vraiment la peine.

165 High St, Portsmouth

The Portsmouth Brewery – Brasserie, restaurant

Situé à même Market Street, la réputation et l’âge de la brasserie en font un arrêt obligé dans la région. L’établissement est exactement ce que l’on peut s’attendre d’une brasserie de cette ampleur. Le menu est complet et varié, les portions sont assez grosses et la sélection de bières propose un peu de tout. L’ambiance est définitivement plus familiale et le menu également. L’équipe de brassage a récemment changé; certains diront que cela se perçoit sur la stabilité des produits.

56 Market Street, Portsmouth