Retour sur le FoBAB

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Le Festival of Barrel-Aged Beers, Festival des bières vieillies en fûts, se déroule au mois de novembre dans la ville de Chicago. Aux États-Unis, il est considéré comme le deuxième festival en importance derrière le Great American Beer Festival.

Une fois de plus, j’ai sacrifié mon corps pour la cause et ai fait le voyage à cet évènement. Si vous n’avez qu’une chose à retenir de tout ce que j’ai écrit, c’est que les bières de qualité y sont bien présentes.

Comme pour beaucoup de festivals états-uniens, c’est la formule « buffet » qui est en vigueur. Une fois votre billet acheté, vous n’avez plus rien à débourser pour la bière. En effet, c’est à volonté. En fait, techniquement, ce n’est pas le cas. Vous retrouvez dans la brochure qu’on vous remet à l’entrée deux pages où les volontaires doivent signer à chaque fois qu’ils vous versent un échantillon de bière. Vous avez le droit à 16 échantillons de bières et quatre de spiritueux. Ne vous en faîtes pas. Durant toute la session, je n’ai vu qu’un volontaire signé une fois la petite page.

Dans le cas du FoBAB, il y a trois sessions, chacune d’une durée de quatre heures. Votre billet vous donne accès à une session de quatre heures. Si vous voulez aux trois sessions, vous devrez donc vous procurer trois billets. Si vous désirez assister à l’évènement, suivez attentivement l’annonce de la mise en vente des billets car ils s’envolent très rapidement.

Il y a un petit bonus quant à la session du samedi après-midi puisque c’est durant celle-ci que sont dévoilés les gagnants dans chacune des catégories. Sans y avoir assisté, je présume que les sessions en soirée, surtout celle du samedi soir, doivent s’étirer un peu afin de permettre de vider les fûts.

Cette année, il y avait plus de 300 bières disponibles provenant de plus de 90 brasseries. Pour être offerte aux festivaliers, une bière doit être entrée dans l’une des catégories et jugée. Vous goûterez donc aux mêmes que les juges et, bien entendu, pourrez comparer vos goûts à ceux des juges.

Les catégories sont :

  • porter ou stout (moins de 7 % ABV)
  • porter ou stout fort (plus de 7 % ABV)
  • porter ou stout fort de spécialité (plus de 7 % ABV)
  • vin d’orge ou vin de blé
  • style classique (plus de 7 % ABV)
  • bière pâle forte (plus de 7 % ABV)
  • bière foncée forte (plus de 7 % ABV)
  • bière aux fruits
  • bière de spécialité ou expérimentale.

Comme vous pouvez le constater, les bières fortes dominent.

Puisqu’on est sur le terrain de Goose Island Brewery, celle-ci offre de loin le plus de bières aux festivaliers avec 14. Huit d’entre elles sont des déclinaisons de la très appréciée et recherchée Bourbon County Stout. Beaucoup de personnes se dirigent rapidement vers l’un de leurs deux kiosques afin de maximiser leurs dégustations avant que le site ne se remplisse.

La plupart des brasseries n’offrent qu’une ou deux bières. Petite déception dans le cas de Three Floyds Brewing qui n’avait qu’une bière sur le plancher.

Malheureusement, l’organisation ne publie pas la liste des bières disponibles avant l’évènement. Quand il faut choisir parmi 300 bières dont plusieurs sont peu connues et offerts par des brasseries encore moins connues, il est bien de pouvoir faire ses devoirs afin de cibler les bières qu’on aimerait essayer. De nombreux produits offerts sont aussi des productions limitées, il aurait été bien de pouvoir les identifier avant d’arriver sur le site. Par contre, il est plutôt facile de contourner cet embargo. Il ne suffit que d’aller sur untpped et de voir ce que les gens y ont entrés.

La musique jouait plutôt fort mais comme c’était du bon vieux rock classique, ça rajoutait à l’ambiance.

Ma bière préférée fut la Angel’s Share Grand Cru de Lost Abbey Brewing. Tout simplement sublime grâce à un équilibre incroyable de ses flaveurs. Son alcool était à peine perceptible, un tour de force considérant que son étiquette affiche un impressionnant 15 %.

Le FoBAB devrait plaire à tous ceux qui aiment les bières vieillies en fût. Et même si vous n’assistez qu’à une seule session, Chicago a tellement à offrir du côté bière que vous y apprécierez votre fin de semaine.